Omgang met het paard

Een goede verstandhouding tussen ruiter en paard is bij Western Riding een absolute vereiste. De oorspronkelijke berijder moest immers dag en nacht op zijn viervoetige vriend kunnen vertrouwen. Het is dan ook niet vreemd dat de Western Rider de voorkeur geeft aan een ontspannen, rustig en meedenkend paard. De omgang met het paard is net zo belangrijk als de dressuur. Trainingsmethodes als dwang en angst zijn dan ook uit den boze. En hoewel de rijstijl soms toch spectaculair overkomt, zijn alle goede combinaties terug te vinden in de rust en ontspanning waarmee de oefeningen worden uitgevoerd. Het zijn dan ook deze elementen waarop de jury tijdens de wedstrijden let

 

De paarden

Rustig, ontspannen en meedenkend, dat zijn drie karaktereigenschappen die een western paard moet bezitten. Door het uitwisselen van ideeŽn over trainingsmethoden en het onderling showen van hun rijstijl creŽerden de cowboys in het verleden een bepaald beeld over een all-round western paard. Door de strenge selectie die in het verleden is toegepast, is gebleken dat drie rassen bij uitstek geschikt zijn: de Quarter Horse, de Paint Horse (dit is een bonte Quarter Horse, niet te verwarren met een Pinto, want een Pinto is een bont paard van welk ras dan ook) en de Amerikaanse Appaloosa. Dit houdt niet in dat een ander ras perse ongeschikt zou zijn. De verschillende onderdelen maken dat ook andere rassen in bepaalde klassen heel goed zijn. Voor Arabieren bijvoorbeeld worden tegenwoordig speciale Western-wedstrijden gehouden.

De onderdelen

De Western Riding kan worden samengevat in drie hoofdklassen: de dressuur, de snelheidsspelen en het onderdeel waarin het werken met paard en vee centraal staat Het zogenaamde 'werkend element'. Onder de dressuur vallen alle onderdelen die samen een afspiegeling vormen van de cowboy toen hij nog samen met zijn paard het werk op de ranch moest opknappen: Halter, Showmanship at Halter, Trail, Westen Pleasure, Hunter under Saddle, Westen Horsemanship, Western Riding, Reining en Versatile Horse. Bij de snelheidsspelen: Barrel Racing en Pole Bending gaat het om de snelheid en de wendbaarheid van het paard. Cutting, Working Cowhorse en Team Penning zijn onderdelen die behoren tot het werkend element

Hieronder volgt een beschrijving van een aantal onderdelen

Trail

Trail betekent letterlijk 'spoor'. Bij de Western Riding staat Trail voor het 'volgen van een spoor in de vrije natuur'. Deze sporen bevatten vaak veel hindernissen die paard en ruiter moeten trotseren om hun tochten te kunnen vervolgen. Het zijn deze hindernissen die bij het onderdeel Trail in de arena worden nagebootst, zoals een hek openen en sluiten, over balken heen stappen, draven of galopperen, een brug overlopen en achterwaarts gaan volgens een bepaald patroon (vaak een L-figuur). Naast deze verplichte onderdelen kan de trail worden aangevuld met andere hindernissen, zoals een denkbeeldige sloot, het vervoeren van object of diverse hindernissen waarbij het paard zich achterwaarts en zijwaarts moet bewegen. Het is uitermate belangrijk dat het paard bij dit onderdeel volledig vertrouwt op zijn ruiter en dus niet schrikt van een vreemd geluid of object

        

     

          

  

    

     

 

vorige         volgende